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Un savant sducteur - Louis Agassiz (1807-1873)
de Marc-Antoine Kaeser

200 pages
ISBN: 2-88108-805-8
Ed. de l'Aire
CHF 30   (Euro 30)



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Gravir des sommets inviols, pntrer dans la fort vierge, jouer du sabre, manger la cour des princes, boire avec des anarchistes, toucher les mes, mener les hommes et faire tourner la tte des femmes: voil la science, telle que la vcue Louis Agassiz

Enthousiaste, flambeur, dvor par sa passion pour la nature, ce fils de pasteur incarne la science romantique, par sa personnalit comme par son destin tragique.

N en Suisse, Louis Agassiz tudie en Allemagne, avant de se faire un nom Paris. Etoile montante de la recherche internationale, il accepte un modeste poste Neuchtel, o il jouit dune libert absolue. Etablissant son laboratoire sur le glacier de lAar, au cur du mythe alpin, il invente lge glaciaire , qui balaie les dernires chimres du Dluge biblique. A 39 ans, il part pour les Etats-Unis, o il est accueilli en hros. De la recherche, il donne une image exaltante, o la science contribue la clbration de la Cration. Dans ses paroles, les Amricains entendent un oracle qui leur permet de concilier leur ferveur religieuse avec lavidit de leurs desseins terrestres. Ses confrences attirent des milliers dauditeurs, les billets se vendent au march noir. Au sommet de sa gloire, son pouvoir est inou : il contrle presque toute la science amricaine. Un livre, cependant, ruinera sa carrire : Lorigine des espces, de Charles Darwin, auquel Louis Agassiz sest oppos jusqu ses derniers jours. Aprs sa mort, le triomphe de lvolutionnisme relguera le savant suisse dans les oubliettes de lhistoire.



N en 1966, professeur dhistoire des sciences lUniversit de Neuchtel, Marc-Antoine Kaeser a enseign Fribourg, Zurich, Paris et Rome. Auteur de Les lacustres : Archologie et mythe national , il revient ici sur une passion qui lavait conduit lUniversit de Harvard, sur les traces dEdouard Desor, le pire ennemi dAgassiz.

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